Christmas and Montessori, are they incompatible?

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Even before being parents and starting our Montessori journey, Alex and I often discussed about Christmas and how to handle it with our kids. We’re not religious, we usually work over the Christmas period, and we see it more like of a consumeristic festivity than anything else. Don’t take me wrong, I personally love giving (and receiving) gifts, especially if I have something “just perfect” in mind, but I don’t feel the need to wait till Christmas.

On top of that, after embarking on our Montessori journey, I started feeling like Christmas the way I know it (the tree, Santa Claus, the Three Kings, the gifts, the lights) is not compatible with the kind of lifestyle we’d like for our kids. The whole Montessori philosophy is based on always telling the truth to our kids and deeply respecting them, which culminates in the Montessori motto “Follow the child”.

So isn’t introducing fantasy characters like Santa Claus, the Three Wise Men, the Tooth Fairy, the Easter Bunny a way of lying to our kids?

We’ve been thinking a lot about this in the past few years, and today I’d like to share a few of our reflections with you (thanks also to Montessori en Casa and her Reto Montessori webinars for always being such an amazing source of inspiration and self questioning for me).

Make what you want of your life and your traditions

First of all, you might feel judged by something I write in this post. Please, please, please, don’t. I’m not judging you. In fact, I strongly believe that traditions (and life) are what you want to (or like to) make of them.

Parents should decide freely what to do with their little ones at home: if you are raising you child Montessori, but you want your Christmas filled with red Santa costumes and gifts under the tree, go ahead and do it (I had it in my childhood and loved it!), but make it a conscious decision, think of possible consequences, of the meaning it’ll have for your kids, in what ways this decision might clash with the lifestyle you want to lead and, if so, how to handle it.

I’ll tell you what we decided to do as parents in our household, but again, please don’t let our personal decisions make you feel judged or criticised.

We don’t want to lie to our kids

Alex and I came to the conclusion that if we introduced Santa Claus in Oliver’s life as a real person who flies on a sleigh, comes down the chimney at night and brings presents—trying to hide the truth for as long as possible in order to keep the magic—we would be lying to him. We simply don’t want that, so we won’t.

The journey we embarked on through the gorgeous Montessori philosophy just happened to match exactly what we already felt—that lying to our kids about anything at all, in the long term undermines their trust in us and their feeling respected as individuals.

Let me give you a silly example: we’re driving, Oliver starts crying and I tell him “We’re almost home” when I perfectly know we’re still very far away; eventually, he will learn not to trust me and my words anymore. Telling him that Santa Claus exists and is real will eventually backfire when he finally learns the truth and that we, his parents who he trusts, contributed to the lie.

BUT.

We want to respect our kids’ right to believe

What if Oliver one day comes home from Kindergarten telling us excitedly all about Santa? Because it WILL happen! Will we tell him he’s wrong, that it’s all a big, fat lie? No, we won’t. We’ll listen to all the stories he has to tell us, and wait for him to ask questions.

When he does (because he will!)—mom, does Santa really exist and come on a sleigh down the chimney to bring me gifts?—we won’t lie to him. We’ll tell him that we believe he doesn’t exist, but that we might be wrong and he is free to believe whatever he wants. We will encourage him to find his own answers, to ask himself questions (can a man really fit down the chimney? How can he go back up again? Can a sleigh really fly? Kids find amazing answers when they want to believe!) and to feel free to disagree with anybody (including us) if he thinks they’re wrong.

No need to give up Christmas traditions

We don’t believe in Santa, we’re not religious, does it mean that Christmas is off limits for us? Not at all. Christmas is full of beautiful, interesting traditions that are different in each and every culture, and I can’t wait to explore them all with our kids, and learn all the different ways to celebrate it in other Countries.

As for us, we might not have a nativity scene because we don’t embrace the religious aspect of it, but we will have a Christmas tree and learn about its origin—did you know that this tradition, like the actual date we celebrate Christmas on, have pagan origins that go back way before they were related to Christianity? In the same way, we’ll buy books and learn about the origin of the Nativity Scene, Santa Claus, the Three Wise Men, their meaning in our culture and other cultures…

There’s so much more to Christmas than holiday from school, gifts and fantasy characters—and that’s what I’d like to get my kids excited about!

What about gifts?

This is a tricky one. Alex and I have stopped giving each other gifts on Christmas day, because we want to give gifts when we find something we love or when we simply feel like it. This way, we also feel free from the consumeristic aspect of Christmas, from the run to the perfect present, the waste of money on a gift at all costs.

In this regard, I’d like to quote Cristina from Montessori en Casa who wrote in her thoughtful blog post:

It is no news that we live in a consumer society, but on the dates close to Christmas the consumerist fever is fired and it seems that if we do not buy everything that enters our eyes we can not be happy, more than once I have been horrified when listening in some film or series (including children’s ones) phrases such as:

“Oh no, all the presents have disappeared, we have to find them to save Christmas!”

W-H-A-T? Are you telling me that we need gifts to “save” Christmas? If there are no gifts, Christmas is not worth celebrating anymore? What kind of message is that?

The bad news is that we are so accustomed to these kind of messages that sometimes we are not even aware of what is really coming to our brain, and worse, to our children’s, who are building their scale of values and receive that message as valid and positive.

BUT.

I always loved finding presents under the Christmas tree on Christmas morning, and I’m very determined to find a way to keep that tradition alive for our kids. In this blog post you’ll find a nice idea I’ve been reading in many blogs—which we might adopt in the future.

Respecting other people’s way of Christmas

One thing that we realised, though, is that we can’t force our way of Christmas on others. Christmas is a great time to get together with family (especially when you live far away) for one simple reason: people have holidays from work!

My mother will be here for Christmas this year, she’s very religious, Christmas has a different meaning to her than it does to us, and although we won’t join her for the midnight mass or in praising the birth of Jesus, we want to respect her way of Christmas, and we want Oliver to learn about it, too, when he’s old enough.

And as long as they respect our way of Christmas, too—and don’t impose a Christmas mass on Oliver (unless he wants to go and see for himself) or a prayer at night before bedtime—I’m sure we’ll all enjoy our different ways of Christmas.

Don’t feel judged, our way is no better than yours!

I feel like I have to repeat myself here, as I find this a delicate subject for many people, especially when it crosses their religious belief: we decided to celebrate Christmas this way—finding our own special things, not giving in the consumeristic aspect of it, making it an occasion to learn about different cultures in the world, and sharing it with family in a respectful way—and we feel like it works well with our Montessori lifestyle. But you don’t have to do the same.

I always say it, extremes are not healthy: there’s black, there’s white, and all the shades of grey in between. Enjoy exploring all of them and finding your own way of Christmas.


I told you a little bit about our Christmas traditions, and now I’m curious to hear about yours. Whether you’re religious or not, Montessori or not, how do you celebrate Christmas with your kids? And how did you celebrate it before kids or when you were kids yourself?


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The woman behind the words

My name is Carlotta, I’m 33 years old, I’m Italian, married to a Finnish guy, and together we raise Oliver (4) and Emily (2) Montessori and multilingual. We’re selling everything to travel the world.

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  1. Su tanto, in particolare sulla possibilità di lasciare che la fantasia di ogni bimbo trovi spazio fino a quando lo desidera, sono d’accordo con questa visione natalizia. In fondo, religiosità a parte, non è così lontana, e tantomeno opposta, dal modo in cui ho inteso onorare nella mia vita questo illuminante periodo di Feste. Grazie per il post, mamma

  2. Ciao cara Carlotta,
    ogni volta mi sorprendo di trovarci tanto simili!!!
    Già prima di avere Leo, e anche prima di conoscere Marco a dire il vero, ho sempre avuto questo pensiero: mentire a fin di bene a mio figlio oppure no?
    Bene, io sono sempre stata per la verità. Come dici tu sia sul ‘siamo quasi a casa’ sia sul Natale sia su qualunque altra cosa. Il mio problema, se vogliamo, è il trovare la maniera non troppo cruda per far vivere la realtà ad un bimbo, andando un po’ controcorrente rispetto alla società che ci circonda. Quindi ci sono diversi aspetti da considerare.
    Quando con mio marito abbiamo affrontato l’argomento, sono emerse differenti opinioni. Lui è di quelli che respirano la magia del Natale e si divertono come bambini nell’addobbare, preparare l’albero, mettere le lucine.. e vuole far respirare la stessa magia a nostro figlio. Io da una parte condivido, perché i miei ricordi più belli sono legati proprio a queste feste della mia infanzia. D’altronde penso anche che la fiducia nei miei genitori sia stata poi minata da altri fattori più gravi della non-esistenza di Babbo Natale..
    Detto ciò, al momento Leo ha un anno e mezzo e pur essendo molto sveglio (chiama già Babu appena vede omoni barbuti e lucine natalizie) certi discorsi credo di poterli rimandare al prossimo anno quindi mi riservo i prossimi 12 mesi per riflettere bene sul da farsi. In linea di massima sposo la tua filosofia, di non mentirgli ma nemmeno togliergli la magia (continuo a ripetere questa parola ma per me è l’unica che rende l’idea) di questo periodo così caldo e coccoloso.
    Sul resto spesso riprendo mio marito proprio per questo.. per farlo stare buono gli dice cose del tipo ‘cosa c’è lì dietro, un camion?’ (faccio un esempio) o comunque cose che non ci sono, e io subito a dire ‘non c’è nessun camion!’ proprio perché non voglio mentirgli, creargli delle aspettative che poi vengono subito deluse.
    Quindi cara Carlotta, io personalmente ti risponderò il prossimo anno sul Natale, per ora sono felice di sapere che hai ripreso a passeggiare e stai meglio. Attendo di leggerti ancora!! Un forte abbraccio
    Milly

    • Ciao Milly e scusa il ritardo… dicembre è stato frenetico e ritorno solo ora un po’ alla nuova normalità (in quattro :-).

      Mi sembra un’ottima idea, riservarti altri 12 mesi per pensarci e decidere il da farsi (anche per noi è lo stesso). E sono d’accordo con tuo marito sul voler preservare la magia del Natale… anche per me è stato un punto ostico nella decisione, ma poi ho capito che per me la magia non è Babbo Natale o l’albero, può essere avere papà a casa dal lavoro, ritrovare i nonni, cucinare i biscotti di pan di zenzero con papà, fare lunghe camminate sulla spiaggia o partire per un bel viaggio. Per me la magia del Natale scompare, si trasforma 🙂

      Detto questo, sono convinta che anche in questa occasione i nostri piccoli ci mostreranno il cammino sul da farsi, non credi? Aspetto il prossimo Natale per sentire cosa avete deciso 🙂

      Un abbraccio 🌸

  3. Ciao, innanzitutto dita incrociate per la tua panciotta! Per il Natale ti farò sapere il prossimo anno anche io perché ora ho Simone di 16 mesi, mi piace la magia del Natale, ma non vorrei mentire…intanto buone feste! Bacioni

    • Ciao Anna, sì, ci riaggiorniamo il prossimo Natale 🙂 Spero tu abbia passato buone feste… noi dopo un dicembre diverso, abbiamo finito il 2016 e iniziato il 2017 nel modo più dolce possibile… dando il benvenuto a Emily che è nata il 31 dicembre alle 6.30 del mattino! Un abbraccio 🌸

  4. Ciao Carlotta! Anche io mi sono posta la domanda se mentire o meno a mio figlio sull’esistenza di babbo natale e anche io come altri che hanno scritto ho almeno ancora due natali di buono per pensarci😅! In ogni caso penso che vorrei introdurgli l’argomento come una fiaba; ogni volta che gli parlerò o che mi chiederà qualcosa su babbo natale risponderò specificando che si tratta di una fiaba, poi se ci vorrà credere sarà libero di farlo e quando sarà grande non si sentirà tradito, perché si ricorderà che io gliel’ho sempre raccontata come una favola. Speriamo che il piano funzioni

    • Elena, mi sembra un’ottima idea! Anche noi ricorreremo a libri e storie per parlare del Natale e imparare le diverse tradizioni in giro per il mondo… ce ne sono talmente tante e curiose (come ci racconta anche Marcella qui sotto) che limitarsi a Babbo Natale è un peccato. Ho trovato un sacco di libri bellissimi al riguardo, e prima del prossimo Natale li condividerò senz’altro.

      Un abbraccio 🌸

  5. Ciao Carlotta,

    Io non lo vedo proprio come mentire ma come rendere un po’ più magico il mondo dei nostri bimbi. Un giorno scoprirà che non esiste veramente Babbo Natale (o qualsiasi altro personaggio di fantasia) ma non penso che questo minerà la fiducia che mia bimba ha in me.
    In Olanda abbiamo un personaggio che si chiama Sinterklaas (arriva dalla Spagna su una barca enorme piena di regali e la notte di 5 dicembre li porta ai bambini sul suo cavallo bianco camminando sui tetti delle case). Non c’è bambino/a in Olanda che non ci creda! E’ una festa bellissima piena di magia, è uno dei ricordi più belli che ho della mia infanzia. Quando ho scoperto che Sinterklaas non esiste, certo sono rimasta un po’ male perché è bello credere in qualcosa di speciale ma non ha influenzato la fiducia nei miei genitori, non l’ho vissuta come una bugia.
    Non trovo però assolutamente giusto quando i genitori usano questi personaggi come ricatto; ”fai il bravo sennò Babbo Natale non ti porta i regali” e non userò mai questa tecnica con la mia bimba.
    Nella vita di tutti i giorni anch’io sono per dire sempre la verità quindi anche per me niente ”siamo quasi arrivati” quando non è così o ”torno subito” quando sto per uscire per andare al lavoro.

    Spero di leggerti presto ancora!

    Un abbraccio

    • Ciao Marcella! Hai toccato un altro punto a cui Maria Montessori dava molta importanza: il non usare ricatti con i nostri bimbi (e nemmeno personaggi fantastici per far fare cose che non vogliono fare “l’orsacchiotto X vuole che mangi tutto perché se no si rattrista”…), bensì cercare di educarli all’auto motivazione, ovvero che trovino dentro di loro la motivazione di fare le cose (mettere in ordine perché vogliono vedere la camera bella e ordinata, chiudere i pennarelli perché non vogliono che si asciughino…). Ho un post in cantiere proprio su questo, ora vediamo quando i piccoli mi lasciano il tempo di finirlo.

      Un abbraccio 🌸

  6. “Una vita è troppo poco. Una vita sola non mi basta. Se conti bene non sono neanche tanti giorni. Troppe cose da fare, troppe idee. Sai che ogni volta che vedo un tramonto mi girano i…. bip bip bip! Perché penso che è passato un altro giorno” (Tratto dal film Mediterraneo del 1991)
    E per oggi, buon 15 Dicembre!
    Vi abbraccio
    zia Sandra

  7. Il metodo Montessori mi ha sempre affascinato e mi riprometto di farlo se e quando diventerò mamma. Nonostante i miei genitori non ne sapessero assolutamente nulla, devo dire che nel loro modo di crescermi ritrovo tantissimi principi montessoriani, come ad esempio dare la libertà al bambino di farsi una sua idea e di rispettarla. Ricordo ancora quando parlai con mia madre dei dubbi sull’esistenza di Babbo Natale. Sapevo bene che i genitori di altri bambini si travestivano per far credere ai figli di aver visto Babbo Natale, i miei mi hanno sempre lasciato più in un limbo di magia e mistero. I regali arrivavano, nessuno si chiedeva se li avevano messi loro o un vecchio signore che vola su una slitta. Era bello riceverli, era bello per loro vedermi felice ed era bella quella complicità. Crescendo i miei amici hanno iniziato a dire che Babbo Natale era solo per i piccoli, che non esisteva e che quindi non avremmo più ricevuto regali. Decisi di chiederlo direttamente a mia madre, che non mi disse cosa credeva lei, ma rigirò la domanda a me: “tu ci credi? quando giochi se credi a qualcosa continua ad esistere e puoi continuare a giocare fino a quando ti diverti”. Ecco, quella risposta me la porterò per sempre dietro e in fondo, credo che sia il senso di questa tradizione che me l’ha fatta amare. Babbo Natale, così come la Befana, sono un bellissimo gioco tra genitori e figli e credo proprio che lo proporrò ai miei figli, sempre che a loro piaccia.

    • Ciao Rachele! Bellissima risposta della tua mamma, io sono una grandissima fan del rigirare le domande e inizierò a farlo con Oliver non appena arrivino le domande impegnative. Saggia, la tua mamma! 💜

  8. Da un pò non leggevo i tuoi post, oggi capito su “Natale e Montessori sono incompatibili?” e il titolo basta per farmi trasecolare. Cosa c’entra Maria Montessori con il non festeggiare il Natale?! Penso che le questioni siano due. 1.Maria Montessori era religiosa.Ha scritto dei testi circa la sua pedagogia e la fede cattolica (I bambini viventi nella chiesa. La vita in Cristo. La Santa Messa) ed appare chiaro come le due fossero fortemente ed indissolubilmente relazionate. 2.quello che tu hai fatto è giustificare la tua personale opinione non credente sul Natale con un principio montessoriano. L’hai fatto tu,non l’ha detto M.Montessori, che da credente il Natale lo concepiva diversamente da te.
    Non è un peccato non condividere interamente il pensiero di un autore che pur si ama, ma non è onesto intellettualmente avvalersi di suoi principi per giustificare tue posizioni personali, circa cui l’autore ne pensava chiaramente in modo diverso.
    Detto questo stai tranquilla:ti puoi dire montessoriana lo stesso!
    Ciao e in bocca al lupo per il parto

    • Ciao Nora, grazie per il tuo commento. Ti chiedo scusa per il ritardo (anche nell’approvare il tuo commento), Emily è nata il 31 dicembre e gli ultimi 10 giorni sono stati un po’ impegnativi.

      Certo, so che Maria Montessori era religiosa, conosco bene i libri che citi e so anche che nella Casa dei Bambini non mancava mai una statuetta della Madonna in giardino (a ti dirò di più, molti aspetti dell’educazione cosmica a cui non non siamo ancora arrivati, ma che io ho studiato, toccano l’aspetto religioso in un certo senso).

      Il mio post, però, ha poco a che vedere con la religione: ho voluto comunicare che non siamo credenti solo perché penso sia importante che i miei lettori lo sappiano quando leggono queste mie riflessioni sul Natale, che è una festa religiosa.

      La mia riflessione si riferisce “solamente” all’importanza della realtà e dell’onestà da parte dei genitori nell’educazione Montessori, cosa che, secondo il mio umile punto di vista, entra in conflitto con Babbo Natale e gli altri personaggi fantastici collegati al Natale. A lungo mi sono chiesta: “Come faccio a “dare” ai miei figli l’illusione di Babbo Natale senza mentire loro?”. Questo post è per me la risposta a questa domanda, ma, ripeto, non ha nulla a che vedere con l’aspetto religioso o con il fatto che la stessa Maria Montessori fosse credente, credo che ovviamente non condivido (cosa che, tra l’altro, non sento il bisogno di dover giustificare, ragione per la quale non ho voluto entrare nel merito del “perché” non siamo religiosi :-).

      Spero di aver chiarito un po’ le idee. Grazie per la tua riflessione, mi ha dato la possibilità di spiegarmi meglio nel caso in cui anche per altri non fosse chiaro. Un abbraccio 🌸

  9. rispetto il tuo punto di vista. ma credo anche che la fantasia, l’immaginazione, la magia di mille mondi possibili debbano essere concessi ai nostri bimbi. avranno il tempo e sapranno essere consci della realtà che li circonda. e non si sentiranno traditi. la fiducia che ripongono in noi gentiori non verrà intaccata quando scopriranno che babbo natale non esiste. io sono infinitamente grata ai miei genitori per avermi fatto vivere questa magia che ancora oggi da adulta porto dentro di me e mi emoziona nel profondo.

    • Cara Fede! Sì, sono d’accordo con te ed è per questo che i miei bimbi saranno liberi di credere quello che vorranno, ma per quanto riguarda me stessa ho preso la decisione di non mentire loro, nemmeno per un’eccezione valida come quella di una bugia bianca per mantenere viva la magia del Natale. E lo abbiamo deciso semplicemente perché per noi il Natale ha un significato diverso (come puoi leggere nella mia risposta a Pina) e preferiamo crearci la nostra propria magia—che ci sarà sicuramente, ma arriverà da esperienze diverse. Grazie per condividere con noi la tua riflessione 🌸

  10. Non mi sento giudicata assolutamente ma trovo tutto molto strano…soprattutto nella parte in cui Lei dice che il Natale é molto di più di ricevere i doni ed addobbare la casa…bene, cosa é esattamente il Natale per Lei (atea) io non l’ho ancora capito…

    • Cara Pina, grazie per il tuo commento (permettimi il “tu” e sentiti libera di ricambiarlo, per piacere :-). È vero, per me il Natale non ha nulla a che vedere con la religione, e non mi stupisce che tu non abbia capito cosa significhi per me… non l’ho spiegato nel post perché non era fondamentale per la mia riflessione.

      Ma lo spiego volentieri a te e ti ringrazio per la tua domanda: è un’occasione per riunire la famiglia o parte di essa (specialmente per chi, come me, ce l’ha lontana tutto l’anno), per spendere del tempo in famiglia, fare delle lunghe camminate sulla spiaggia o in montagna, per rallentare il passo e godersi il momento presente (che è qualcosa che dovremmo fare tutti i giorni, ma non è sempre facile), per fare un bilancio dell’anno passato e porsi una meta per quello che entra, per approfittare delle vacanze e ripulire la casa da tutti gli oggetti materiali non necessari accumulati durante l’anno, per ritrovare amici che la frenetica vita di tutti i giorni non mi consente di vedere spesso…

      E ovviamente, d’ora in avanti, sarà anche una possibilità di passare più tempo con i bimbi fuori da scuola e, sulla scia dello spirito natalizio che ci circonda, imparare con loro diverse tradizioni natalizie, e magari viaggiare anche. Ecco cos’è il Natale per me. Non essendo religiosa, tutto questo potrebbe accadere in qualsiasi altro momento dell’anno, ma grazie alla ricorrenza del Natale in cui tutti sono in vacanza, succede a dicembre. 🙂

      Un abbraccio 🌸

  11. La bellezza del Natale sta in realtà nella festa del Sol Invictus.

    Tutto quello che rende il Natale una festa di grande atmosfera, grande creativita e divertimento nasce prima del cristianesimo.
    Con l’avvento del cristianesimo si fece coincidere la nascita di Gesù di Nazareth (che non nacque affatto il 25 dicembre) con una festa già tanto amata, la festa della luce, la festa in cui si è sconfitto l’oscurità e le giornate ritornano ad allungarsi.

    Quindi tutti ciò che a che fare con fuochi, candele, luci, decorazioni, alberi, regali, pasti in compagnia fa parte di quella tradizione.

    Tuttavia ragionando in questi termini io credo che anche chi non apprezzi il lato consumistico e /o religioso del Natale può comunque viverlo con lo stesso entusiasmo e senza rinunciare a nulla di esso.

    Ti faccio un esempio. Io trovo che il presepe sia una delle massime espressività della creatività popolare. Partecipando a mostre di presepi o vedendo anche solo quando certi miei familiari ci mettono tanta creatività e manualità per creare qualcosa di unico ogni anno, mi rendo conto di quanto sia una stimolo positivo se porta persone che normalmente non sono tanto creative o manuali a mettere così tanto impegno in un qualcosa che è tutti gli effetti artistico.

    Allora ad esempio perché rinunciare a tutto quello che rappresenta questo momento in cui così tante persone prendono cortecce, colla, sughero, rami, sassi per creare qualcosa di bellissimo (con la scusa del Natale, ma in realtà chiara manifestazione della loro volontà creativa) piuttosto che ad esempio fare un “presente per la festa della luce” o come dovrebbe più propriamente essere chiamato “diorama”.

    Il presepe/diorama anche senza capanne e re magi potrebbero rappresentare un paesaggio buio e invernale che viene illuminato dalla luce.

    Un altro esempio perché rinunciare a Babbo Natale solo perché è un personaggio di fantasia? Smettiamo di guardare i cartoni di Topolino perché non esiste? Smettiamo di immedesimarci nella Storia Infinita o nel Piccolo Principe solo perché niente di quello che accade è possibile?

    Adulti e bambini hanno e controllano molto bene la “sospensione di credulità” necessaria per immedesimarsi e appassionarsi a qualsiasi vicenza narrata.

    Quando un bambino gioca con pupazzetti che prendono vita, non crede davvero che siano vivi, ma fintanto che si è dentro quel gioco, in quel contesto la regola è che sono vivi. Ma se uno schiacciasse per errore quel pupazzetto dicendo “scusa gli ho fatto male” ci metterebbe un secondo a dirti “ma guarda che non sono veri! non puoi fargli male”. Perché sanno di fare finta ma lo fanno così bene, con tale concentrazione che in quell’esatto momento è reale.

    Quindi non vedo perché il fatto di Babbo Natale, non possa diventare un gioco di ruolo in famiglia, in cui tutti “credono” perché fa parte del gioco, così come “credere alla magia” fa parte della condizione necessaria per immedesimarsi in un racconto fantasy.

    Si potrebbe dire “chissà Babbo Natale dove sta volando ora” oppure “lasciamo una carota in giardino per le renne non si sa mai” e qualcuno si potrebbe travestire da Babbo Natale per distribuire i doni il giorno di Natale, a turno, e anche un bambino potrebbe fare la parte di Babbo Natale.

    Quello che secondo me va sempre evitato è di dire “io l’ho visto, quindi ti dico che c’è davvero” … perché quello sì che sarebbe una bugia. Ma una posizione agnostica non sarebbe nemmeno così sbagliata “non l’abbiamo mai visto, quindi potrebbe anche essere vero, nel dubbio immaginiamo di si” e questo renderebbe non solo il Natale (a modo suo) più ricco, perché ci sarebbe un gioco/una suggestione/ in più ma renderebbe anche più conciliabile la visione del Natale in casa vostra e quella nelle case dei compagni di classe.

    Ma sopratutto quello che va evitato è “devi fare il buono o non ti porterà i regali”

    Concludo dicendo che secondo me ogni tradizionale natalizie (di cui appunto il 98% è di origine pagana) può essere riformulata nel rispetto del bambino, della sincerità e senza commercialità, così da mantenerne vivo lo stupore, la creatività, il divertimento senza subirne i lati più ambigui (come la lista dei buoni o cattivi nel caso di Babbo Natale)

    • Bellissimo commento, Lea, grazie! Sai, mi hai tolto le parole di bocca… nel post non ho voluto entrare in merito all’origine della festività, ma ho appena spiegato esattamente quello che scrivi (la celebrazione del Sol invictus ECC) ad una lettrice su Facebook! Ispirazione per un post futuro!

      Quello che dici è vero, ma la fantasia e l’immaginazione hanno un ruolo ben preciso nell’educazione Montessori, che io condivido in pieno. Presto ne scriverò in un altro post, perché richiede molto più tempo di quanto possa dedicarci ora. Ma per farla breve (e rispondere in parte a una delle tue domande), questo mio pensiero si estende anche ai cartoni animati: con Oliver non guardiamo ancora nessun tipo di cartone o film non veritiero, guardiamo documentari e se scegliamo cartoni con animali, scegliamo quelli in cui gli animali non parlano e non sono umanizzati. Questo periodo della sua vita è talmente delicato che abbiamo deciso di limitare la fantasia “forzata” (imposta da noi) fino a quando, appunto, non potrà capirla e allora, come dici tu, sì che anche il Natale potrà diventare un gioco di ruolo, chissà!

      Grazie ancora e se ti va di unirti alla mia comunità, puoi iscriverti alla mia newsletter per ricevere i post nuovi direttamente via mail una volta a settimana.

      Un abbraccio 🌸


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