Difference between imagination and fantasy in Montessori

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You’ve probably read quite a few times on my blog and Instagram that I prefer Oliver and Emily to read books and watch videos related to reality. If they watch a movie, I like it to be a documentary (lately we love Chimpanzee by Disney Nature); if they watch a cartoon, I like it to be as realistic as possible (Curious George is great, the monkey doesn’t talk, the subjects are all about the real world, and each episode teaches curiosity and problem solving skills); if they read a book, I prefer it not to be a fantasy story.

Today I’d like to tell you the reason why and to do so I’ll borrow Cristina Tebar’s words from www.montessoriencasa.com. If you’re interested, you can read her post: Imaginación y Fantasia en Montessori (also in Spanish).

And here’s a quick summary for you:

  • Imagination and fantasy are not the same thing: imagination comes from the mind of the child; fantasy comes from the outside world.
  • Montessori is not against fantasy, it actually encourages it from when the child is 5-6 yo
  • Before 5-6 years old, the child’s mind is not prepared for abstract thinking, so he can’t differentiate fantasy from reality.
  • After 5-6 years old, the child’s mind start thinking abstractly so it can process fantasy stories.
  • We adults want to expose them to fantasy because we like it ourselves, but they don’t need it.
  • We adults think it’s better to introduce fantasy stories when children are young so they’ll still believe them, but it’s quite the opposite: it’s better to introduce them when their mind ir ready for abstract thinking (5-6 years old).
  • Ways to encourage imagination, and limit fantasy before 5-6 yo: realistic books, images, paintings, clothing, toys; talk about the real world; answer their questions honestly.

PS. On the same subject, you might also be interested in how we handle traditions full of fantasy characters, like Christmas in Montessori.


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The woman behind the words

My name is Carlotta, I’m 33 years old, I’m Italian, married to a Finnish guy, and together we raise Oliver (4) and Emily (2) Montessori and multilingual. We’re selling everything to travel the world.

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  1. Ciao Carlotta! Mi chiamo Elisa, sono un’insegnante della scuola dell’infanzia e sto facendo un corso sul metodo Montessori. Ti faccio i complimenti per come spieghi in modo semplice e comprensibile concetti che spesso faccio fatica a far comprendere ai genitori. A proposito del tuo articolo, anch’io ritengo che sia fondamentale porre attenzione sulla scelta dei libri e dei materiali che si offrono ai bambini, anche se non è sempre facile trovare ciò che si cerca. Continuerò a seguirti, perché spesso trovo online informazioni sul metodo non proprio coerenti, mentre invece il tuo blog è molto curato, corretto e chiaro. Buon lavoro!a presto

    • Carlotta - June 20, 2018

      Ciao Elisa, grazie mille per il tuo messaggio e le tue parole e spero di ritrovarti presto nei commenti. Un abbraccio PS. Conosci il mio corso online su come portare montessori a casa in maniera pratica, eliminare il disordine e vivere in un ambiente più armonico? Ho ricevuto tanti commenti positivi da tanti genitori in giro per il mondo, magari potresti consigliarlo ai genitori dei “tuoi” bambini per iniziare a immergere un piede nella filosofia. Sto preparando un secondo corso più teorico, con tante nozioni di montessori e filovia positiva per crescere i nostri bambini.

      • Sarebbe una buonissima idea, così chi è interessato ha un modello pratico come stimolo. Proverò a suggerirlo e nel frattempo continuerò a seguirti, anche perché sono alla mia prima gravidanza e mio marito ed io vorremmo applicare il metodo anche con il nostro/a bimbo/a e sul tuo sito ho già trovato un sacco di consigli utili! A presto


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