Why we chose a Montessori school (and so early)

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I’ve been telling you for a while about Oliver starting a Montessori school in October. We’ve raised him Montessori since he was born, I’ve been studying the methods, the gorgeous philosophy, the materials. I’ve made up my mind about which of those methods I want to/can apply at home and which I don’t. About where I draw the limit between being Montessori at all costs and being practical (don’t get me wrong, one doesn’t always exclude the other).

Sending Oliver to a Montessori school was an easy decision, you must think. It wasn’t.

Mostly for one reason: Montessori is expensive compared to other nurseries. I was ready to pay that amount of money for his education to enrol him in an International School when he’d turn three: English is a skill in life I want Oliver to master and as we’re raising him multilingual, we’re not able to give him the level of English I want him to have. We definitely weren’t ready to start his private education so soon.

But that was before the first and only traditional and authentic Montessori school opened here in Marbella.

Casa del Mar Montessori is the first traditional Montessori school in Marbella (finally!)

You see, many private nurseries around here label themselves Montessori: unfortunately (or luckily, I can’t decide) Montessori has become a fashion, it’s what parents seek, it’s a great selling point. But they’re not Montessori. You walk in and there’s nothing Montessori about them: as you can watch in many YouTube videos, a Montessori school is as much about the furnishing, the environment and the materials—that are carefully thought and created for the children—as it is about the philosophy and the trained teachers.

The environment enhances and complements the philosophy; it nurtures the children’s learning the way Maria Montessori intended. The teachers are the soul of it all: they are highly qualified, and they undergo a very long training to become guides—and they’re actually called “guides”, not teachers, because their job is to guide the children through the learning process, help answer questions and solve doubts, not to be the star of the room and teach while standing in front of the classroom (there’s nothing like that in Montessori).

That’s why when Casa del Mar Montessori opened in Marbella, I knew it would have been Oliver’s school. But I thought I’d enrol him when he’d turn three.

So why did we choose to enrol him already this year, at 18 months old?

Couldn’t he just go to a traditional (less expensive) nursery for a year and then move on to the Montessori school when he’d turn three?

Of course he could have. And I have considered all the recommended nurseries around here. I personally went to all of them, I talked to the principles and the teachers, and I made a list of pros and cons for each one of them. I liked some of them, and what I didn’t like wouldn’t have been a big enough reason not to send Oliver there. But then I started thinking.

Do I want Oliver to go to a nursery that doesn’t share and teach the values and principles we try so hard to teach at home? Do I want him to be in a place where they don’t give enough importance to his independence? Where they don’t trust such young kids to be able to be independent? Where he has to do what everybody else is doing when they’re doing it—singing a song, painting, dancing—instead of being free to nurture his own interests at his own time?

The 18 months old to 3 years old phase is very important and delicate

For me, the answer to all those questions was NO. The developmental phase from 18 months old to 3 years old is a critical one: Maria Montessori called it the crisis of self-affirmation, when a baby stops being a baby and transforms into a child, when he starts using the words “no” and eventually “I” to reassert his opinion, to make sure we adults know that he’s no longer a baby and is capable of taking some decisions. For the first time in his life he’s developing his self-confidence (unlike in previous stages, when he develops confidence in the environment). If you want to read more about this developmental phase, you can read this post.

In this critical phase, I want Oliver to be in a place where they understand and accompany him the same way I would—or actually much better. I want to feel comfortable leaving him, which for me means knowing that the environment he spends half a day in meets all my expectations and shares my beliefs.

That the people who will guide him through this critical period are experts on his specific age developmental phase, and will observe him to offer him the right activity at the right time—something that interests him, and that has the right amount of challenge for him to thrive, to feel empowered without feeling frustrated (which is something that, for example, I struggle at home when I think of activities to do with him or toys to buy for him).

Mixing age groups nurtures compassion, humility and cooperation

Last, but not least, another huge reason was the age groups. All the nurseries I went to here in Marbella are very strict on keeping children the same age together: they have 0-1, 1-2 and 2-3 year old groups and younger children rarely interact with older ones, and viceversa.

If I have a choice, I wouldn’t choose that for Oliver. I love the Montessori concept where children are in wider age groups: Oliver will be with children his own age, with 2 year-olds and with nearly 3 year-olds. They’ll all share the same room, toys and activities. He’ll look up to and learn from the older kids, and eventually he’ll help the younger ones. I love that! I think it’s healthy, it will challenge him and teach him compassion, humility and cooperation.

Montessori is simply the best choice for us

If Casa del Mar hadn’t opened here in Marbella, I would have surely found a nursery I like, maybe one of those that label themselves Montessori, and I’m sure both Oliver and I would have been ok with it.

But I would have always kept dreaming about Oliver having the possibility to go to a traditional Montessori school and starting his educational path with such strong values and principles—the same values and principles I came to appreciate and love over the last two years, when my journey as a mother began.


I’ll leave you with some lovely photos that my friend and talented photographer Megan Brown Martinez of MeramarIMAGES took of the Montessori school Casa del Mar during an Open House day. Soon we’ll be able to add some photos with the kids in action… can’t wait!

If you want to know more about Casa del Mar, please take a look here. Here you’ll also find a more descriptive article about the school and more photos by Megan.

UPDATE: Casa del Mar Montessori changed location and expanded: I am so proud of the owner and principal Ruth Coca for giving Marbella a traditional Montessori school with an elementary program, so kids can continue the Montessori education till 12 years old.

 


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The woman behind the words

My name is Carlotta, I’m 33 years old, I’m Italian, married to a Finnish guy, and together we raise Oliver (4) and Emily (2) Montessori and multilingual. We’re selling everything to travel the world.

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  1. Beata te carissima che hai una scuola li vicino! Hai fatto benissimo !! Avrei fatto lo stesso. Qui da noi purtroppo non ce ne sono. E ne sono moooolto dispiaciuta. Pensa che in alcuni commenti via fb mi hanno detto che il metodo non è assodato che funzioni e che è troppo mirato all’individualità del bimbo e non rapportato al contesto sociale e ambiente in cui vive.

    Mi interessa sapere così per curiosità personale quanto costa la scuola , in modo da capire rapportato ad un nido qui da noi. Se ti va di dirlo pubblicamente o privatamente , altrimenti fa niente.
    In bocca al lupo !!!

    • Eh Cinzia, lo so! Devo dire che siamo stati fortunati con l’apertura di questa scuola… bella sorpresa! Guarda, purtroppo se ne ascoltano di tutti i colori su Montessori e spesso mi sembra che le opinioni piovano specialmente da chi ne sa ben poco.

      Puoi vedere i prezzi sulla pagina web, nella sezione Admissions, mi sembra. Noi per l’inizio abbiamo scelto tre giorni a settimana (calcola che quei prezzi non includono il pranzo). Se hai voglia di fare un paragone e riportarmelo qui, sarei anche io curiosa di sapere come si relaziona ai prezzi italiani 🙂

      • Altri commenti al post , questo da un mio prof universitario di scienze motorie , è che non può essere assodato che sia un metodo che funziona perché non ci sono studi alla base ben fatti e nessuna pubblicazione scientifica che riporti la riuscita del metodo. Poi si sofferma sull’ambito motorio giustamente perché la Montessori non ne parla e cmq correttamente fa presente che erano altri tempi. Ho visto cmq il programma giornaliero e ho letto attività motoria.

        Per quanto riguarda i prezzi , si è più costoso Come immaginavo ma credevo di più. Intanto qui i prezzi sono mensili , non troverai mai un prezzo annuale. Anche perché quella scuola è aperta tutto l’anno o chiude durante le vacanze estive o natalizie ? ( non so cosa intendano con ” per term” ). Esempio la frequenza 5 giorni part time mattino ( da noi si chiama così ) li costa 5 mila euro ovvero circa 417 euro al mese . Da noi in un asilo nido privato costa circa 370/380 euro. Se fossero 5 giorni fino alle 16 costa 500 euro o qualcosa in più. Ovviamente ti parlo a spanne perché non tutti i privati sono uguali. Quelli che vengono chiamati ” comunali ” gestiti spesso da cooperative si paga la rata in base al reddito isee e quindi i prezzi variano. Ovviamente se non sei residente paghi anche 600 euro per tutto il giorno fino alle 16 ( hai una percentuale in più se lasci il bimbo fino alle 17/18) . Nel mio caso che sono nella fascia centrale pago fino alle 13:30 euro 270 e fino alle 16 euro 360. 5 giorni. Se facessi tre gg come te pagherei euro 198. Qui però il pranzo è sempre compreso nei prezzi che ricevi e anche la merenda. Nel mio caso sono compresi anche pannolini usa e getta ( se una usa i lavabili chiaramente li deve portare ) teli navette e asciugamani. In pratica devo portare solo un biberon , ciuccio e un cambio che rimane li. In linea di massima è così un po” ovunque , forse non nelle grandi città dove l’affluenza è molto maggiore. Ti parlo sempre di asilo nido quindi di solito dai tre mesi ai tre anni. La materna invece costa molto meno.

        A Verona ho letto c’è una Montessori ma mi sembra di aver capito che sia la ” materna ” e cmq ci devo passare perché non hanno sito e non rispondono al telefono.

      • Una cosa poi che ho dimenticato sono le assenze. Ora non ricordo bene le percentuali cmq se hai la frequenza di 5 giorni e stai a casa per malattia ti viene dato il rimborso sul conto corrente. Se fai tre giorni , se non ricordo male e ne salti due la.settimana dopo fai 5 gg .. cmq il senso è che in qualche modo sono recuperabili

  2. Le tue parole arrivano in un momento così delicato per me mamma … in fase open Day tutte le scuole dell’infanzia che vedo non sono montessori e non ho strutture vicine che offrano il Metodo Montessori … mi vien da piangere e ti chiedo tu cosa avresti fatto se non ci fosse stata la scuola montessori per oliver ? L’avresti comunque mandato in una scuola “ convenzionale” ? Io sto arrivando a valutare di non fargli fare la scuola d’infanzia ma purtroppp comporterebbe un mio procrastinare la ricerca lavorativa… so già che questo problema si ripresenterà alle elementari medie ecc e penso anche all homeschooling ma nella pratica e tutto molto più complicato 😢

    • Carissima Sabrina, so bene come ti senti! Io sono stata fortunata perché la nostra scuola Montessori ha aperto proprio quando avevo bisogno di un asilo per Oliver e ne avevo già visti almeno 10 tradizionali, di cui solo uno mi aveva mezza convinta (era secondo me il migliore e pensa che in ben due stanze c’erano televisioni e usavano la fatina Wendy per convincere i bambini a fare le cose “la fatina sarà felicissima se mangi tutto”… e questo era il meno peggio secondo i miei standard!).

      Che cosa avrei fatto altrimenti? Ebbene sì, avrei scelto quell’asilo normale, consapevole che il lavoro più grande lo facciamo in casa noi genitori. E visto che era un asilo piccolo e a gestione famigliare forse avrei anche cercato di instillare un po’ di Montessori parlando con la direttrice e offrendo il mio aiuto per cambiare le cose più facili da cambiare (non la struttura e i giochi, ovviamente).

      E per le elementari e medie etc, capisco perfettamente il pensiero dell’homeschooling, noi siamo sulla tua stessa frequenza d’onda e credo che sarà il fattore determinante che ci motiverà a fermarci in un posto dove la scuola montessori vada fino ai 18 anni. Si vedrà… 

      Che difficle, eh?

      • Difficile … un impresa direi !!! Purtroppo non possiamo spostarci da dove viviamo ora, la scuola montessori più vivina e a più di un ora solo X anrrivarci… mandarlo in una scuola “ tradizionale” significa scontrarsi appunto con fatine, caramelle premio, insegnanti che cantano a squarciagola “ bravo bravo bravo bravissimo” ( canzoncina tipica scuole anni 80) in tre mesi di nido hanno inculcato a mio figlio babbo Natale l ansia dei pacchi regali personaggi di cartoni animati ecc ecc Concordo che l’educazione la fa la famiglia ma loro sono spugne e assorbono anche il resto è poi diventa difficile gestire e sradicare questi meccanismi 😢


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