La Tela di Carlotta
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Un ejemplo de cómo practico la empatia con mis niños

ene 2, 2021

En el último post (que puedes encontrar en lo artículos recomendados a continuación), escribí sobre cómo mostrar empatía a los niños, porque estoy convencida de que la empatía se puede (y se debe) aprender y por lo tanto enseñar. Pero no es un proceso fácil y no dejas de aprender… simplemente mejoras. Después de años de práctica, de hecho, todavía hoy a veces caigo en los mecanismos de una educación tradicional, pero me he vuelto mucho mejor en reconocerlo y arreglarlo. Para que entiendas lo que quiero decir, te contaré una historia.


Es una mañana de diciembre de 2020. Después de jugar a las letras con los niños durante una hora, finalmente me siento frente a la computadora y los dejo para que arreglen las letras. Emily no quiere ayudar y Oliver viene a mí quejándose.

Quiero trabajar, necesito espacio. En los últimos 15 minutos mientras jugaba con los niños, ya estaba pensando en el trabajo. Ahora necesito "espacio para mamá". Me enojo. Las primeras palabras que salen de mi boca son: "Emily, no es justo que *nunca* ayudes a ordenar" y "*La próxima vez* no jugarás si *siempre* dejas a Oliver guardar solo".

Me muerdo la lengua. ¡Tantos errores en estas pocas palabras! Estas son las palabras de la educación tradicional (generalizaciones, exageraciones y amenazas) que he aprendido a evitar, porque no solo no educan a largo plazo, sino que siempre empeoran la situación: Emily ahora está tirada en el suelo, llorando.

Hoy, sin embargo, a diferencia de hace años, la entiendo. Sé que ella tiene la razón. Por supuesto que esta frase le duele, le encanta jugar con Oliver y le estoy diciendo que ya no podrá hacerlo. Y ella me cree porque confía en mí. No sé cuándo los padres aprendieron a herir a sus hijos para obtener obediencia. En general, herir a las personas nunca debería ser un medio para lograr un fin y seguramente no es lo que quiero enseñarles a mis hijos.

Además, esas palabras son intelectualmente deshonestas, no es cierto que Emily *nunca* guarde los juguetes, lo dije por frustración, por un viejo hábito. Lo dije como digo "pásame la sal", porque siempre ha sido un hábito para mí escuchar este tipo de frases… todos tendemos a educar como nos educaron.

Pero cuando me convertí en madre, decidí cambiar las cosas y desde entonces he estado trabajando duro para cambiar esa mentalidad. Hoy, cuando me equivoco, lo reconozco de inmediato porque Oliver y Emily me lo comunican: cuando los niños no están acostumbrados a que los lastimen, son mucho más sensibles a la injusticia. Lo comunican como saben, a menudo llorando. Con su llanto, Emily me está diciendo que fui injusta. Y tiene razón.

Respiro profundamente, me siento a su lado y le digo: “Vamos, guardamos todos juntos. Yo también jugué, y es correcto que yo también guarde la letras con vosotros”.

Deja de llorar, se seca las lágrimas con la camiseta y se une a mí. Guardo un par de letras en la caja, luego beso a los niños y me siento frente a mi ordenador, segura de ahora Oliver y Emily están tranquilos. Juntos, guardan todas las demás letras y comienzan a hacer otro juego.

No hace falta mucho.

Hace falta muy poco.

Hace falta muy poco hoy.

Porque todos los años que he practicado la empatía finalmente están dando sus frutos. No solo por el comportamiento de mis hijos, sino especialmente por mi comportamiento – son directamente proporcionales. Con cada error, aprendo un poco más y lo soluciono un poco más fácilmente. Porque ser padre no solo significa criar a nuestros hijos, significa criarnos a nosotros mismos junto a ellos.

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