La Tela di Carlotta
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Orangutanes en el centro de rehabilitación Bukit Mera Island

feb 14, 2020

Nosotros evitamos los zoológicos, pero siempre apoyamos centros de rehabilitación para especies en peligro de extinción.

¿La diferencia? Un zoológico (compra y) mantiene a los animales en una jaula por el resto de su vida; a veces donan a fundaciones, pero el objetivo del zoológico siempre es ganar dinero, es un negocio (privado). Un centro de rehabilitación rehabilita animales huérfanos, confiscados o heridos con el objetivo de liberarlos de nuevo en la naturaleza y repoblar la especie en peligro de extinción.

Aunque los animales estén en áreas cercadas, estos centros pueden marcar la diferencia entre una especie que se extingue o una que sobrevive. Hoy visitamos el Bukit Merah Orang Utan Island para observar orangutanes y aprender el proceso de rehabilitación.

Bukit Merah Orang Utan Island

Se tarda aproximadamente una hora desde Penang en llegar aquí, y nosotros tomamos un Grab. Pensamos que llamaríamos un taxi para regresar, pero nuestro conductor se ofreció a esperarnos y llevarnos de regreso (¡siempre vale la pena preguntar!).

La Fundación Bukit Merah Orang Utan Island está... en una isla. Aquí, rehabilitan a los oranguntanos para luego llevarlos de regreso a Borneo, para vivir en libertad.

En el momento de nuestra visita, hay unos 16 orangutanes: el más joven es Manu de 2 años y el mayor, el rey, BJ de 35 años. Recientemente, 8 orangutanes fueron devueltos a Borneo.

Tienen un solo bebé (o gemelos) y los intervalos entre bebés pueden ser de hasta 10 años (lo que significa que su población tarda mucho en recuperarse de una disminución).

Cuando los orangutanes estén listos (8-10 años) los llevarán a la isla que vemos en la distancia desde el centro. Aquí vivirán unos dos años sin contacto humano: tienen que demostrar que pueden sobrevivir solos antes de dirigirse a Borneo.

En el centro, dependen principalmente de los humanos para sobrevivir. Aprendieron a estirar los brazos hacia el cielo cuando quieren comida, por lo que el paso a la isla sin humanos es muy importante para su supervivencia en la naturaleza.

El centro es relativamente pequeño, y me esperaba que los orangutanes tuvieran más espacio: de hecho, esperaba que tuvieran toda la isla porque los visitantes estamos en un "túnel enjaulado" para verlos (en el sitio dicen que lo humanos están en una jaula, ¡y los orangutans no!). Nos decepcionó ver que de todos modos están en jaulas – grandes, pero aún así  cercadas – eso no nos gustó, porque pensábamos que la isla fuera su jaula…

Aun así, esto no es un zoológico: los orangutanes son libres de interactuar SI quieren, y las jaulas son lo suficientemente grandes para que se escondan si quieren paz. Seguramente verás orangutanes, pero probablemente no todos y quizás no de cerca: por ejemplo, solo vimos el pelo del rey, porque no quería bajar del árbol (eso me gustó).

A pesar de que estábamos un poco decepcionados, la visita no nos fuimos con mal sabor de boca y creemos que el trabajo que hacen aquí es muy importante: quedan alrededor de 50,000-65,000 orangutanes en libertad (¡en todo el mundo!), y de 2,000 a 3,000 mueren cada año debido a la caza, comercio de mascotas, pérdida de hábitat por deforestación y plantaciones de aceite de palma.

Centros como estos necesitan nuestro apoyo.

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